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¿Por qué nos importa tanto la orientación sexual de Harry Styles?

Internet vuelve a debatir si Styles está haciendo “queerbaiting”, pero el discurso polarizado está lleno de contradicciones. ¿Está frenando el progreso?

En la portada de Rolling Stone, se le preguntó acerca de las acusaciones de “queerbaiting” que parecen seguirlo. Respondiendo a la afirmación de que él solo ha tenido relaciones con mujeres, Styles, quien actualmente está saliendo con la actriz Olivia Wilde, dijo: “No creo que haya estado públicamente con nadie. Si alguien te toma una foto con alguien, no significa que elijas tener una relación pública o algo así.”

Styles también hizo algunos comentarios sobre el sexo gay en el cine. “Gran parte del sexo gay en el cine consiste en dos tipos”, le dijo a Rolling Stone, en referencia a su papel protagónico en My Policeman, una próxima película sobre un policía encerrado en la década de 1950.

La mayoría de las personas en las redes sociales han respondido a estos comentarios con la cantidad de consideración y matices que cabría esperar: prácticamente ninguno. Las respuestas a la entrevista y los artículos de seguimiento al respecto están llenas de personas que critican furiosamente a Styles por ​“hacer cosplay” como queer, mientras lo acusan de sacar provecho de la estética queer, o de burlarse de sus pensamientos sobre el sexo gay.

¿No hemos estado aquí antes? Parece que cada pocos meses, tan regularmente como cambian las estaciones, Styles se viste para una sesión de fotos e inevitablemente se le pregunta sobre su sexualidad en la entrevista que lo acompaña. Normalmente, da una respuesta casi idéntica: algo sobre resolver las cosas por su cuenta y no usar etiquetas. Como un reloj, esto provoca una reacción polarizada. Sus defensores apoyan su derecho a definir y explorar su identidad como quiera, mientras que otros consideran que su enfoque es dañino o incluso explotador.

Por supuesto, el discurso de las redes sociales tiende a ir en oleadas. Por lo general, dependiendo del tema, una escuela de pensamiento se destaca momentáneamente. Entonces sucede algo más y se cuestiona el punto de vista dominante. El ciclo se repite hasta que surge un consenso. Pero cuando se trata de Styles, hay una estática particular en él. La reacción a sus entrevistas se ha convertido en un enfrentamiento predecible.

Parte de la razón por la que este tema nunca avanza es porque Styles no dice nada nuevo. Está claro que una definitiva la declaración “me identifico como X” haría avanzar las cosas, pero como es su derecho, no parece estar dándonos una. Esta ambigüedad ha creado un vacío donde las personas proyectan su propia historia de su sexualidad sobre él, por lo general, “es heterosexual, pero finge ser homosexual con fines de lucro” o “parece raro, pero no quiere etiquetarse a sí mismo, ¡lo cual está bien!”. Cada palabra que pronuncia ahora se ve a través de cualquiera de estos prismas opuestos y se disecciona en detalle.

“Si el género es realmente una construcción, ¿por qué Styles, incluso si es heterosexual, debería ser excluido de su abolición?”

La reacción de enojo que Styles provoca en algunos sectores, particularmente entre las personas queer que se consideran progresistas, habla de contradicciones más amplias. En los últimos años, la creencia de que el género y la sexualidad son “fluido” y separado el uno del otro se ha vuelto popular. ​“ ¡EL GÉNERO ES UNA CONSTRUCCIÓN, DESTRUYANLO!” y “EL FUTURO ES FLUIDO” son dos frases que a menudo vemos en pancartas o impresas en camisetas en las marchas del orgullo LGBTQIA+. Pero Styles está obligando a algunas personas queer a confrontar la realidad de que se sienten mucho más cómodos con estas frases en forma de hashtag que personificadas en alguien como él.

Si el género es realmente una construcción, con normas visuales y sexuales que restringen cuántos de nosotros vivimos nuestras vidas, entonces ¿por qué Styles, incluso si es heterosexual, debe ser excluido de su abolición? Vimos una reacción tensa similar cuando Maddy Morphosis se convirtió en el primer hombre heterosexual en competir en RuPaul’s Drag Race el año pasado. Los hombres heterosexuales que usan vestidos, en la portada de Vogue o en un programa de drags, no borran automáticamente a las personas queer que lo han hecho anteriormente o lo están haciendo ahora, ya sea a la vista del público, en un espacio queer o caminando por la calle.

En ambos casos, hay una falta de perspectiva. Incluso mirando a través de la lente más egoísta, si se vuelve un poco más normal que los hombres heterosexuales usen vestidos, entonces seguramente eso mueve el rumbo. Con Styles en particular, no puedo evitar sentir que los beneficios de un ícono cultural y un modelo a seguir que se expresa de esta manera superan ampliamente los aspectos negativos, incluso si lo hace con una seguridad que actualmente no se brinda a otros.

También hay una clara ingenuidad en algunas de las respuestas a Styles. ¿Puede un mundo donde la construcción del género realmente se puede lograr sin algunas situaciones que podrían, incluso por un momento, hacernos sentir incómodos a algunos de nosotros? El género está arraigado en prácticamente todas las partes de la sociedad. El cambio puede hacernos sentir incómodos o molestos (sí, incluso a las personas queer) por diferentes razones, y no todas son malas. Solo desafiándonos a nosotros mismos, los individuos y las sociedades pueden evolucionar. Las personas queer no deberían caer en la trampa de asumir que todo lo que nos hace sentir incómodos es innatamente dañino o peligroso. Hemos estado en el extremo receptor de eso demasiadas veces.

Otro problema aquí es que Styles está atrapado en un lugar donde algunas personas no lo consideran “lo suficientemente queer” para hablar sobre temas LGBTQIA+, particularmente cuando habla en términos más amplios que su propia experiencia específica.​ “El objetivo principal de hacia dónde deberíamos dirigirnos, que es aceptar a todos y ser más abiertos, es que no importa”, dijo a Better Homes & Gardens en abril de este año. ​”Y se trata de no tener que etiquetar todo, de no tener que aclarar qué casillas estás marcando.”

Es comprensible que las personas que han encontrado una sensación de seguridad e identidad en una etiqueta se sientan molestas por declaraciones generales como esta de alguien que no ha confirmado cuál es su sexualidad. (Las etiquetas funcionan para algunas personas, pero no para otras, realmente es así de simple). Los comentarios más recientes de Styles sobre el sexo gay en el cine han causado una incomodidad similar, porque está hablando en términos bastante amplios sobre algo que no sabemos que haya experimentado. (También alimenta un debate más amplio sobre “actores homosexuales para papeles homosexuales”).

Sin embargo, considerando todo, todavía no estamos convencidos de que Styles haya dicho algo que merezca la feroz reacción. ¿Alguien, en particular las personas LGBTQIA+, puede decir honestamente que nunca nos hemos expresado torpemente o cambiado de opinión sobre temas relacionados con la sexualidad y la identidad? Ciertamente no podemos. Existe la sensación persistente de que algunos de sus detractores solo buscan algo para criticar en cada entrevista que da.

“Cuando se trata de Styles, me preocupa lo cerca que están algunas personas queer de adoptar la lógica y el lenguaje de ideas que normalmente aborreceríamos.”

Si Styles es queer, está aprendiendo que las personas LGBTQIA+ a veces pueden ser más duras con las celebridades queer. En el libro Cómo ser gay, el historiador David Halperin escribió sobre el fenómeno de los hombres homosexuales, en particular, siendo “Muy crítico, sino despectivo, de sus propios artistas, escritores y cineastas”. No se equivoca: esperamos que las figuras públicas queer se adapten perfectamente “nos representan” y, cuando se equivocan o no lo hacen según nuestras especificaciones exactas, a menudo podemos ser implacables cuando “haciéndoles rendir cuentas.”

Tal vez las contradicciones sean inevitables cuando se habla de un tema que gira en torno al deseo y la “del armario”: conceptos con políticas muy complicadas. Tal vez algunas personas queer aún no pueden articular exactamente qué les hace sentir tan incómodos o irritados acerca de cómo Styles habla sobre su sexualidad. Pero si ese es el caso, simplemente deberíamos decirlo, en lugar de enredarnos en todo tipo de contorsiones, para explicar cuan “problemático” es.

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Fuente: Getty Images

En lugar de preguntarle constantemente a Styles sobre su sexualidad, tal vez ahora deberíamos preguntarnos por qué tanta gente se preocupa tanto por sus respuestas, o por qué esta conversación parece estancada. ¿Y por qué a las personas que afirman rechazar los binarios de repente les gusta tanto hablar en términos absolutos?

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